BRUSSEL - De Groningse stad Appingedam mag geen subsidie geven voor de aanleg van een breedbandnetwerk in de stad. Europees Commissaris Neelie Kroes (Concurrentie) heeft dat woensdag verboden.

"De staatssteun voor het geplande netwerk in Appingedam is niet gerechtvaardigd en niet gepast, omdat er al meerdere private aanbieders zijn van breedband in de stad", zei Kroes. De bestaande aanbieders, waaronder KPN, zouden oneerlijke concurrentie ondervinden door de subsidie.

Het is de eerste keer dat Brussel staatssubsidie voor breedbandinternet verbiedt. Alle voorgaande projecten betroffen echter plattelandsgebieden waar nog geen breedband was aangelegd.

Ideeën

De Nederlandse overheid had de geplande subsidie voorjaar 2005 aan Brussel gemeld, precies volgens de regels. De diensten van Kroes besloten in de zaak te duiken, omdat diverse steden in de EU soortgelijke ideeën hadden als Appingedam.