LONDEN - De Britse politie heeft zestig internetgebruikers aangehouden die tegen betaling via een Amerikaanse website kinderporno hebben bekeken of opgeslagen. Dat heeft de Britse nieuwszender BBC donderdag gemeld op zijn website.

Voor de operatie waren meer dan tweehonderd politiemensen ingezet. Zij verrichtten huiszoekingen in ruim vijftig woningen en namen daarbij ongeveer honderd computers en talloze diskettes, cd's en dvd's in beslag.

Meer dan 12.000 foto's van kinderen

Hoofdinspecteur Michael Jones zei dat een man meer dan 12.000 pornografische foto's van kinderen in zijn computer had opgeslagen. Op de foto's zijn kinderen te zien van wie sommige pas twee jaar oud. Veel van de kinderen lijken afkomstig uit het Verre Oosten en Oost-Europa, maar de politie sluit niet uit dat er ook kinderen uit Groot-Brittannië bij zijn.

"Elke keer dat iemand kijkt naar een foto van een kind dat seksueel wordt misbruikt, betaalt hij om te kijken naar het plegen van een misdrijf", zei Jones. Hij voegde eraan toe dat de kinderen "echte slachtoffers" zijn, die worden misbruikt en beschadigd.

Amerikaanse site

Het politieonderzoek naar gebruikers van de Amerikaanse pornosite in Groot-Brittannië begon in juni. Zes weken geleden werden de eerste arrestaties verricht. Degenen die schuldig worden bevonden aan het bezit van kinderporno, kunnen een gevangenisstraf tot vijf jaar krijgen.