NEW YORK - Het betaalde downloaden van muziek via het internet heeft in de Verenigde Staten een hoge vlucht genomen. De verkoop steeg in de eerste helft van 2006 met 77 procent. Tegelijkertijd nam de totale aftrek van albums af met 4,2 procent door een gebrek aan grote hits.

Dat blijkt uit onderzoek van Nielsen Soundscan, meldden Amerikaanse media zaterdag. In totaal werden ruim veertien miljoen albums gedownload, vergeleken met 6,5 miljoen in de eerste helft van 2005. Bestsellers tot nu toe dit jaar zijn Mary J. Blige, James Blunt en Carrie Underwood.