AMSTERDAM - Nederlandse internetters zijn massaal op zoek naar 'Van the Man'. Uit een analyse van de zoekopdrachten in Google komt Ruud van Nistelrooy als meest gezochte Oranjespeler uit de bus. Dit blijkt uit onderzoek van Traffic4u.nl in de aanloop op de wedstrijd tegen Servië en Montenegro.

Van Nistelrooy (13,01 procent) wordt op de voet gevolgd door Robin van Persie. (12,86 procent). De spitsen van Oranje blijken aanzienlijk populairder te zijn dan de middenvelders en de verdedigers. Marco van Basten is nog altijd verreweg het populairst. De bondscoach is met de meeste zoekopdrachten veruit de populairste in het Oranjeteam.

Volgens Traffic4u-woordvoerder, Sander Prinsen, maken veel internetters gebruik van zoekmachines wanneer zijn informatie en nieuws over spelers willen. "Door de zoekopdrachten op de namen van de Oranjespelers te meten kan een goede indicatie worden gegeven van de populariteit", zo stelt Prinsen.

Voor de resultaten van het speleronderzoek zijn 12.671 zoekopdrachten geanalyseerd. In aanloop op het EK voetbal in 2004 werd een vergelijkbaar onderzoek gedaan. Hieruit kwam Rafael van der Vaart naar voren als populairste speler. Ruud van Nistelrooy eindigde destijds op de derde positie.

Oranje Top-11:

1. Ruud van Nistelrooij, 13,01 procent
2. Robin van Persie, 12,86 procent
3. Rafael van der Vaart, 10,61 procent
4. Arjen Robben, 10,50 procent
5. Wesley Sneijder, 10,04 procent
6. Dirk Kuijt, 9,88 procent
7. Edwin van der Sar, 4,84 procent
8. Khalid Boulahrouz, 3,25 procent
9. Johnny Heitinga, 3,21 procent
10. Giovanni van Bronckhorst, 2,62 procent
11. Ryan Babel, 2,55 procent