TOKIO - Computerfabrikant Apple werkt samen met het Japanse telecomconcern Softbank aan mobiele telefoons met een ingebouwde iPod-muziekspeler. De toestellen zijn bestemd voor de Japanse markt.

De toestellen kunnen via het telefoonnetwerk liedjes downloaden van de Apple-internetwinkel iTunes.

Dat schreef de Japanse zakenkrant Nihon Keizai Shimbun zaterdag op basis van onbekende bronnen. De nieuwe iPod zal naar verwachting dit jaar op de markt komen. In de Verenigde Staten doen al langer geruchten de ronde dat Apple met een eigen mobiele telefoon komt. Apple was niet beschikbaar voor commentaar.

Apple ontwikkelde vorig jaar samen met Motorola een mobiele telefoon met MP3-muziekspeler. Maar deze 'Rokr' werd geen succes vanwege de vormgeving en de beperkte opslagcapaciteit. Softbank liet vorige maand weten dat het voornemens is het Japanse bedrijf van telecomconcern Vodafone over te nemen. Het bedrijf wil daarmee zijn positie verstevigen tegenover marktleiders NTT DoCoMo an KDDI.