AMSTERDAM - Napster is opnieuw begonnen met het aanbieden van gratis muziek. Dit keer zijn de nummers niet te downloaden, maar te beluisteren in een stream. Bovendien is deze stream slechts vijf keer te beluisteren.

In totaal zijn er twee miljoen tracks gratis te beluisteren. De dienst wordt bekostigd uit advertentie-inkomsten. Napster deelt deze inkomsten met platenmaatschappijen. De platenmaatschappijen krijgen meer geld naarmate een track vaker wordt afgespeeld. Vooralsnog is de gratis dienst alleen beschikbaar in de VS.

Sinds 2004 biedt Napster een abonneedienst voor muziek aan. Voor zo'n 10 dollar per maand kunnen de 600.000 abonnees ongelimiteerd downloaden op cd-kwaliteit. Zolang er abonneegeld wordt betaald mogen abonnees deze nummers behouden.

Napster was de eerste wereldwijde gebruikte peer-to-peer-muziekuitwisseldienst. Op zijn hoogtepunt had Napster 13,6 miljoen gebruikers. De dienst werd in 2001 op last van de rechter gesloten.