BRUSSEL/STRAATSBURG - Nederlanders moeten makkelijker via internet kunnen gokken op sportwedstrijden. De Europese Commissie vermoedt dat de Nederlandse regels hiervoor nu strenger zijn dan EU-regels toelaten. De Commissie heeft daartoe dinsdag een verzoek om opheldering gestuurd aan minister Donner (Justitie). Als Nederland niet afdoende reageert, kan de Commissie naar het Europees Hof in Luxemburg stappen.

Europees Commissaris McCreevy (Interne Markt) meldde soortgelijke procedures te beginnen tegen nog zes landen: Duitsland, Denemarken, Finland, Hongarije, Italië en Zweden. "Ik begrijp dat gokken gevoelig ligt. Deze verzoeken zijn niet bedoeld om de markten te liberaliseren. Wel zoeken we geruststelling dat de nationale regels overeenstemmen met de EU-wetten", aldus McCreevy.

Minister Donner heeft er vertrouwen in dat de Europese Commissie genoegen zal nemen met de informatie die hij zal verstrekken, zei hij dinsdag tijdens een debat over het gokbeleid in de Tweede Kamer. Hij wees erop dat juridische stappen nog niet aan de orde zijn, maar dat het eerst gaat om inlichtingen.

Verheugd

Europarlementslid Manders (VVD) is verheugd over mogelijke stappen tegen Nederland. Hij verwacht dat het Nederlands beleid nu liberaler wordt. Manders gaat ervan uit dat hierdoor ook het staatsmonopolie op casino's van tafel gaat. Dat is actueel nu een buitenlands bedrijf een casino wil bouwen in Maastricht.

Nederland heeft steeds gezegd met het beleid de gokverslaving te willen tegengaan. Manders: "Hoe kan Donner nu spreken van ontmoedigend beleid als Holland Casino per jaar ruim 30 miljoen euro uitgeeft aan reclame en nieuwe vestigingen als paddenstoelen uit de grond schieten?"

Gokbedrijven

De online gokbedrijven verwelkomen de actie van de Commissie. De European Betting Association (EBA) en de Remote GamblingAssociation (RGA) hopen dat de overheden geen discriminerende praktijken meer tolereren en vrije toegang geven aan hun inwoners. Het Britse gokbedrijf Ladbrokes kreeg in augustus nog van de rechter te horen dat het zijn kansspelen niet via internet in Nederland mag aanbieden.

De Lotto had daartoe een zaak aangespannen. De rechtbank in Arnhem stelde dat de Nederlandse Wet op de Kansspelen niet in strijd is met het Europese recht.

De zege van De Lotto in de sinds 2002 lopende bodemprocedure volgde op eerdere uitspraken van zowel rechtbank, gerechtshof als Hoge Raad. Al deze uitspraken waren in het voordeel van De Lotto. Ladbrokes moest in augustus de kansspelen via internet staken op straffe van een dwangsom van 10.000 euro per dag.