Een voormalige programmeur van Microsoft is aangeklaagd voor het plegen van fraude door voor 10 miljoen dollar (bijna 8,9 miljoen euro) aan vouchers voor de online winkels van zijn ex-werkgever te stelen. De 25-jarige man is dinsdag aangehouden, maakt het Amerikaanse ministerie van Justitie bekend.

De verdachte werkte sinds augustus 2016 voor Microsoft en werd in juni 2018 ontslagen nadat het bedrijf hem met de fraude had geconfronteerd. Als programmeur was hij betrokken bij onder meer het testen van de online winkels.

Op die manier wist hij voor miljoenen dollars te frauderen bij de Amerikaanse softwaregigant, onder meer door waardebonnen voor de online winkels te stelen en door te verkopen.

In zeven maanden tijd wist de man daarmee voor 2,8 miljoen dollar aan cadeaubonnen door te verkopen en het geld op zijn bankrekening bij te schrijven. Om de illegale inkomsten te maskeren, maakte hij gebruik van bitcoindiensten die de herkomst van de virtuele munten verhullen.

De programmeur kan een gevangenisstraf van maximaal twintig jaar en een geldboete van 250.000 dollar krijgen.