SAN JOSE - De Amerikaanse internethandelaar eBay is in onderhandelingen verwikkeld met het Luxemburgse internettelefoniebedrijf Skype Technologies over een mogelijke overname. De gesprekken bevinden zich echter nog in een vroeg stadium en kunnen elk moment afgebroken worden. Dat meldde de Amerikaanse zakenkrant The Wall Street Journal donderdag.

Mocht de overname van Skype door eBay wel doorgang vinden, dan is dat een forse koerswijziging voor de internetruilsite. Het bedrijf zit in zijn eigen marktsegment aan de grenzen van zijn groei en zoekt daarom nieuwe mogelijkheden tot uitbreiding. EBay zou 2 miljard tot 3 miljard dollar over hebben voor Skype.

Een overname van Skype is voor eBay een strategische keuze omdat internettelefonie een echte groeimarkt is. De telefoniesoftware van Skype, ofwel Voice over Internet Protocol (VoIP), is reeds 162 miljoen keer gedownload en het bedrijf heeft 52 miljoen klanten. EBay telt wereldwijd 157 miljoen gebruikers.