Pornosites moeten vanaf 15 juli de leeftijd van bezoekers uit het Verenigd Koninkrijk controleren. De BBFC, de autoriteit die erop gaat toezien dat websites de omstreden internetwet naleven, gaat vanaf die datum handhaven, maakt de Britse overheid woensdag bekend.

Met de maatregel wil het Verenigd Koninkrijk voorkomen dat mensen onder de achttien jaar toegang krijgen tot pornosites. Het gaat om sites die commercieel beeldmateriaal, audiomateriaal of pornografische teksten aanbieden.

De eis om te controleren of een bezoeker meerderjarig is, geldt voor alle pornosites die vanuit het Verenigd Koninkrijk toegankelijk zijn en winst nastreven. Zowel internetpornodiensten met mogelijkheden om te betalen als sites die gratis porno aanbieden maar door middel van advertenties geld verdienen, vallen daaronder.

Hoe de pornosites de leeftijd van een bezoeker controleren, mogen zij zelf bepalen, zolang zij maar aan de eisen in de wet voldoen. Een website kan een bezoeker bijvoorbeeld vragen om een identiteitsdocument te uploaden. Ook kunnen meerderjarige Britten in fysieke winkels een 'pornopas' kopen, waarmee zij toegang kunnen krijgen tot een pornosite.

De BBFC gaat keurmerken uitdelen voor leeftijdscontroles die door de autoriteit zijn goedgekeurd. Onderdeel van het keurmerk is onder meer dat de technologie volgens de autoriteit aan de Europese privacyregels voldoet.

Leeftijdscontrole zou eenvoudig te omzeilen zijn

Websites die niet aan de leeftijdscontrole voldoen, kunnen gedwongen worden om hun methoden om geld te verdienen in te trekken. Ook kan de BBFC internetproviders opdragen om pornosites te blokkeren als die niet aan de regels voldoen.

Critici van de wet wijzen erop dat het voor Britten relatief eenvoudig is om de leeftijdscontrole te omzeilen. Dat kan bijvoorbeeld door het gebruik van een VPN-dienst, waardoor het voor de pornosite lijkt alsof de bezoeker uit een ander land afkomstig is.

Volgens de Britse overheid is het Verenigd Koninkrijk het eerste land ter wereld waar een leeftijdscontrole van kracht wordt.