Een Britse hacker heeft een celstraf van zes jaar en vijf maanden gekregen omdat hij miljoenen computers met gijzelsoftware besmette. Dat deed hij via onder meer advertenties op pornosites, schrijft The Guardian.

De 24-jarige hacker installeerde ransomware die computers van gebruikers op slot zette, totdat ze het afkochten. De bedragen liepen op tot 1.000 dollar (887 euro). In totaal verdiende de man omgerekend ruim 578.000 euro aan het afpersen.

Het Britse National Crime Agency (NCA) noemt het "een van de ernstigste cybercriminaliteitszaken" die het ooit heeft onderzocht. Volgens de rechter is de schade die is aangericht "met geen andere zaak te vergelijken".

De hacker pleegde de meeste misdaden toen hij achttien en negentien jaar oud was. Het is niet bekend hoeveel mensen precies slachtoffer zijn geworden. Wel is duidelijk dat het om mensen uit meer dan twintig landen gaat. De hacker gaf het geld uit aan luxe hotelovernachtingen, gokken en een Rolex-horloge.

Sommige adverteerders knepen een oogje toe bij de acties van de hacker. Anderen werden gechanteerd. De man bestookte hun servers met DDoS-aanvallen of dreigde kinderporno op hun websites te tonen.