De Information Commissioner's Office (ICO), de privacywaakhond van Groot-Brittannië, heeft de Brexit-campagnegroep Vote Leave een boete van 40.000 pond (ongeveer 46.700 euro) opgelegd voor het versturen van spamberichten per sms.

De pro-Brexit-groep verstuurde in aanloop naar het Britse referendum in 2016 ruim 196.000 sms-berichten, maar kon niet bewijzen dat de ontvangers daar toestemming voor hadden gegeven.

De Britse privacywaakhond stelt in 2016 in aanloop naar het referendum 26 klachten te hebben ontvangen over de sms'jes. Vanaf het weekend voor het referendum op 23 juni en enkele weken daarna kreeg de ICO nog eens zes klachten.

Vote Leave verklaarde naar aanleiding van het onderzoek dat de groep van individuen wel degelijk toestemming had om de sms'jes te versturen, maar dat deze gegevens na het Brexit-referendum zijn verwijderd. De ICO vindt deze verklaring ontoereikend.