Hackers hebben namens de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) geprobeerd om iPhones van ambassadeleden in verschillende landen te bespioneren.

Doelwitten bevonden zich in de landen Frankrijk, Australië en het Verenigd Koninkrijk. Dat schrijft Reuters op basis van eigen onderzoek. De drie landen wilden niet op het bericht reageren.

Oud-medewerkers van de hackoperatie zeiden woensdag tegen Reuters dat inlichtingendiensten van de VAE een spionagetool in hun bezit hadden, waarmee ze op afstand iPhones konden afluisteren.

Met deze tool, die Karma wordt genoemd, kregen hackers inzicht in sms'jes, e-mails, locatiegegevens en foto's. De spionagetool zou gebruik hebben gemaakt van een lek in Apples chatdienst iMessage. Bronnen stellen dat die app gebruikt kan worden om malafide software op iPhones te installeren, door via de applicatie een bericht te sturen.

Karma zou in elk geval in 2016 en 2017 zijn gebruikt voor spionagedoeleinden.