Beidou, het Chinese alternatief voor gps, heeft vanaf donderdag wereldwijde dekking. In Zuidoost-Azië kan het systeem op 5 meter nauwkeurig de locatie bepalen.

In andere delen van de wereld is het systeem tot 10 meter nauwkeurig, meldt South China Morning Post.

Het Amerikaanse gps kan een nauwkeurigheid van enkele centimeters bereiken. In de praktijk is de locatiebepaling vaak op een aantal meter nauwkeurig.

China wil de komende twee jaar nog twaalf satellieten lanceren, om de nauwkeurigheid van Beidou te vergroten. Met het systeem wil China minder afhankelijk worden van het Amerikaanse gps.

Ook Rusland en Europa werken aan hun eigen wereldwijde gps-alternatief.