AMSTERDAM - Microsoft poogt een patent te krijgen op zelfgemaakte emoticons. Het patent heeft betrekking op het selecteren van pixels om een emoticon (smiley) te creëren door karakters in een bepaalde volgorde achter elkaar te zetten. Aan de hand van de ingetikte karakters wordt de emoticon gereconstueerd. Dat schrijft ZDnet op haar site.

Mark Taylor, directeur bij het Open Source Consortium, noemt het patent "erg gevaarlijk". Aanvankelijk dacht Taylor dat het om een neppatent ging dat door jeugdigen voor de grap op internet was gezet. Hij schrok toen bleek dat Microsoft echt patent probeert te krijgen op de emoticons. Volgens Taylor kan het patent erg problematisch zijn, omdat emoticons veel gebruikt worden in normale menselijke communicatie.

Het patent kan door Microsoft worden gebruikt om te voorkomen dat concurrenten van het populaire MSN Messenger in de toekomst meer van dergelijke programma's ontwikkelen.