AMSTERDAM - Microsoft heeft zondag de nieuwe MSN Virtual Earth-service gelanceerd. Met de interactieve wereldkaart, die eind mei door Bill Gates werd aangekondigd, wil het bedrijf de aanval openen op Google, dat onlangs Google Earth lanceerde.

MSN Virtual Earth is vooralsnog enkel op Amerika gericht. Inzoomen op Europa is slechts op beperkte schaal mogelijk. Bezoekers kunnen inzoomen op een gebied om zo meer informatie te krijgen over bijvoorbeeld restaurants, bioscopen en hotels. Virtual Earth maakt hiervoor gebruik van luchtfoto's, kaarten en waarderingen van consumenten om te bepalen welke gelegenheden het meest interessantst zijn voor bezoekers.

Virtual Earth kent een aantal leuke extra's. Zo worden gebouwen vanuit een bepaalde hoek getoond, zodat gebouwen te herkennen zijn en niet slechts het dak zichtbaar is. Ook is er een notitieblokje aanwezig waar je als bezoeker notities op kan maken om het zoeken zo te vergemakkelijken.

Echter, niet alles aan Virtual Earth klopt. Zo staan de Twin Towers in New York nog fier overeind op de wereldkaart.