Een team Chinese overheidshackers zou verantwoordelijk zijn voor een cyberaanval op de hotelketen Marriott, waarbij gegevens van een half miljard klanten werden gestolen.

Dat blijkt uit politieonderzoek naar de cyberaanval, aldus twee bronnen van The New York Times.

De hackers worden er van verdacht te werken voor het Chinese ministerie van Staatsveiligheid, van waaruit spionagemissies vaak worden uitgevoerd. 

De aanval zou onderdeel zijn geweest van een bredere operatie waarbij informatie werd verzameld. Daarbij werden ook verzekeraars in de Verenigde Staten gehackt.

Hotelketen Marriott maakte eind november bekend dat hackers waren ingebroken in een database van het bedrijf. Daarbij werden klantgegevens bij ongeveer 500 miljoen hotelreserveringen gestolen. Het ging onder andere om namen, mailadressen, telefoonnummers en paspoortnummers.