PEKING - Het aantal internetgebruikers in China is in de eerste helft van dit jaar met 9 miljoen gegroeid tot 103 miljoen. Dat komt neer op een stijging van 18,4 procent ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar, zo heeft het dagblad China Daily vrijdag gemeld.

China is de op een na grootste internetmarkt ter wereld. De markt in China kan nog verder groeien, zo schreef het dagblad op basis van een onderzoek dat is gehouden door China Internet Network Information Centre, een niet-officiële instelling.

''Terwijl ruim 67 procent van de bevolking in de Verenigde Staten, ongeveer 135 miljoen Amerikanen, toegang heeft tot internet, is dat in China maar 7,9 procent'', aldus het onderzoeksrapport. De meeste internetgebruikers in China zijn hoog opgeleid en hebben een fikse koopkracht, aldus een analist. Vooral spelletjes zijn populair.