Nederland is in een "cyberoorlog" met de Russen verwikkeld, zegt minister Ank Bijleveld van Defensie. Onlangs verijdelde Nederland een Russische hackaanval op de Organisatie voor het Verbod op Chemische Wapens (OPCW).

Dat zegt Minister Bijleveld in het televisieprogramma WNL op Zondag. Als presentator Rick Niemand de minister vraagt of "cyberoorlog" de juiste omschrijving is van het conflict tussen Nederland en Rusland, zegt de minister: "Ja dat is het wel".

"Men probeert op allerlei manieren ook in ons normale dagelijks leven, in onze democratie invloed te hebben", aldus de minister. "We moeten af van de naïviteit op dat terrein." Dat laatste was volgens Bijleveld een belangrijke reden om de actie van de Russen bij de OPCW naar buiten te brengen.

Een woordvoerder van het ministerie van Defensie nuanceerde de uitspraak van Bijleveld later tegenover de NOS, en zei dat die "vanzelfsprekend niet letterlijk bedoeld was".

'Het is echt gevaarlijk'

In april werden vier Russische militaire agenten het land uitgezet omdat ze het wifi-netwerk van de OPCW in Den Haag wilden hacken. Ze werden op heterdaad betrapt. Volgens de Russen ging het slechts om een "routinebezoek".

"Het is echt gevaarlijk wat de Russen doen", zei Bijleveld. Ze wees onder meer op beïnvloeding door de Russen van verkiezingen. Dat gebeurde bijvoorbeeld bij de Amerikaanse presidentsverkiezingen in 2016.

De minister heeft de NAVO aangeboden om Nederlandse "cybersoldaten" in te kunnen zetten. Daar wordt "actief" naar gekeken. "Ook om te kijken hoe we zelf offensief dingen kunnen doen als het nodig is."

Ook cyberdreiging uit andere landen

De Militaire Inlichtingen en Veiligheidsdienst (MIVD) waarschuwt al jaren voor Russische cyberspionage. Ook de Chinezen zijn heel actief op dit terrein. Defensie investeert extra in haar cybercapaciteit en inlichtingendienst.

De relatie van Nederland met Rusland is de afgelopen jaren verslechterd. Vooral sinds 2014, toen de Russen de Krim bezetten en vlucht MH17 boven Oost-Oekraïne uit de lucht werd geschoten. Dat gebeurde met een buk-raket die afkomstig was van een Russische militaire basis bij Koersk.