De grensbewaking van Nieuw-Zeeland kan verdachte reizigers voortaan verzoeken hun smartphone of laptop te ontgrendelen met behulp van de pincode, vingerafdruk of het wachtwoord.

Reizigers die weigeren, krijgen een boete van 5.000 Nieuw-Zeelandse dollar (omgerekend 2.845 euro), staat in een wet die maandag in werking treedt, meldt Radio New Zealand.

De grensbewaking mocht reizigers al vragen hun smartphone, laptop of andere elektronisch apparaat af te staan, maar kon ze nog niet dwingen het apparaat te ontgrendelen. De autoriteiten moeten wel aangeven dat een reiziger ergens van verdacht wordt, voordat hij gevraagd wordt zijn apparaat te ontgrendelen.

Een woordvoerder van de Nieuw-Zeelandse grensbewaking zegt tegen Radio New Zealand dat de autoriteiten alleen de lokale opslag van het apparaat doorzoeken. De grensbewaking gaat bestanden in de cloud niet inspecteren.

Privacyvoorvechters noemen de maatregelen een onevenredige inbreuk op de privacy van reizigers. Zij zeggen dat gewone burgers de dupe worden, terwijl criminelen ervoor zorgen dat belastende bestanden niet op hun smartphone of laptop te vinden zijn.