AMSTERDAM - Computerspellen, ook gewelddadige, vormen een gezonde uitlaatklep voor jongens en mannen. Tot die conclusie komt onderzoeker J. Jansz van de Universiteit van Amsterdam in een theoretische verklaring voor de populariteit van games. Het onderzoek verschijnt eind dit jaar in het wetenschapelijk tijdschrift Communication Theory.

Vooral competitie, uitdaging en afleiding noemen (jonge)mannen als de aantrekkelijke elementen uit het videospel. Spelen kan leiden tot positieve emoties als plezier en trots, maar ook tot negatieve ervaringen zoals angst, afgrijzen en woede. Toch zijn negatieve gevoelens geen reden om te stoppen, constateert Jansz.

De confrontatie met uiteenlopende ervaringen helpt jongens en jongemannen bij het vormen van een eigen persoonlijkheid, aldus de onderzoeker.

geweld

Uit eerdere, internationale analyses blijkt geweld het belangrijkste ingrediënt van veel computerspellen. Games met tieners en volwassenen als doelgroep bevatten vrijwel allemaal (90 procent) agressie.