Russische staatshackers hebben in 2017 toegang verkregen tot systemen van elektriciteitsbedrijven in de Verenigde Staten.

De hacks hadden in Amerikaanse gebieden tot het uitschakelen van elektriciteit kunnen leiden, schrijft The Wall Street Journal op basis van overheidsmedewerkers.

De hackers werkten voor de Russische groep Dragonfly, stellen de bronnen. Die groep is gelinkt aan de Russische overheid. Ze zouden in 2017 "honderden slachtoffers" gemaakt hebben.

Om toegang tot de systemen te krijgen, gebruikten de hackers onder meer phishingmails. Daarmee probeerden ze inloggegevens van slachtoffers te achterhalen. Op die manier konden ze gegevens van voornamelijk kleinere elektriciteitsbedrijven buitmaken.

Het is niet bekend of hackers misbruik hebben gemaakt van de verworven toegang tot centrales.