Google-zusterbedrijf Project Loon gaat in een deel van Kenia 4G-internet aanbieden met behulp van speciale ballonnen.

Daarvoor werkt het techbedrijf samen met telecomprovider Telkom Kenya, aldus een persbericht.

De bedrijven starten in 2019 met een pilot, waarbij een deel van Centraal-Kenia toegang tot het internet krijgt. In de komende maanden zal bekend worden gemaakt welke gebieden precies worden gedekt.

Bij het project worden ballonnen uitgerust met zonnepanelen en zendapparatuur, waarmee ze zelfstandig een internetsignaal naar de grond kunnen zenden. Iedere ballon moet op ongeveer 20 kilometer boven zeeniveau hangen.

Puerto Rico

Project Loon werkt al langer aan de speciale internetballonnen. Ze werden bijvoorbeeld na orkaan Maria gebruikt om internet aan te bieden rond het rampgebied in Puerto Rico.

Het project in Kenia is de eerste commerciële samenwerking die Project Loon in Afrika aangaat. Project Loon begon ooit als onderzoeksproject van Google, maar werd later overgeheveld naar een eigen bedrijf onder Googles moederbedrijf Alphabet.