Vier vermeende eigenaren en beheerders van de website Mugshots.com verdienden in de Verenigde Staten miljoenen dollars door de afgebeelde personen af te persen.

De beheerders van de websites verzamelden foto's van politiewebsites en plaatsten die op Mugshots.com. Daarna vroegen zij honderden dollars om de foto's offline te halen. Ook als de verdachten werden vrijgesproken of per ongeluk waren gearresteerd, eisten zij een betaling.

"Dit betaal-om-te-verwijderen-concept poogt om te profiteren van andermans vernedering", zegt Xavier Becerra, procureur-generaal van de staat Californië, in een verklaring. Hij benadrukt dat deze personen problemen kunnen krijgen bij het kopen van een huis of vinden van een baan.

In totaal verdienden de verdachten in drie jaar tijd 2 miljoen dollar. Volgens de procureur-generaal hebben 5.703 mensen in Amerika betaald om hun foto en gegevens van de website te laten verwijderen.