Een olieraffinaderij in Saudi-Arabië blijkt in augustus getroffen door een cyberaanval. Bij de hack wilden de daders het complex saboteren om een dodelijke explosie te veroorzaken.

Meer dan twaalf cyberonderzoekers hebben tegen The New York Times gesproken over de digitale aanval. Omdat de hacksoftware een fout bevatte, faalde de aanval uiteindelijk.

De onderzoekers willen niet zeggen om welke raffinaderij het gaat en hoe de hackers daar zijn binnengekomen. Ze wijzen ook geen mogelijke daders aan. Ze zijn bang dat ze nog een keer proberen toe te slaan.

De onderzoekers gaan ervan uit dat de hackers werden gesteund door een staat. De schadelijke software was op maat gemaakt, dus ze moeten veel geld tot hun beschikking hebben gehad, en er was geen duidelijke manier om geld te verdienen aan de aanval.

Triconex

De hackers drongen door in het zogeheten Triconex-systeem van de raffinaderij. Dat zorgt ervoor dat de elektrische spanning, de druk en de temperatuur in de raffinaderij stabiel blijven.

Het systeem wordt gebruikt in ongeveer 18.000 complexen in de wereld, waaronder kerncentrales en waterzuiveringen.