BRUSSEL - Na jaren voorbereiding krijgt de Europese Unie een eigen internetextensie. Vanaf volgend jaar zijn websites mogelijk die eindigen op .eu, in plaats van .com of .nl.

Een woordvoerder van de Europese Commissie zei donderdag dat de nieuwe 'top level domain' voordelen biedt voor bedrijven die de hele EU willen bereiken. Momenteel gebruiken die vaak websites die eindigen op .com. Nadeel daarvan is dat geschillen over de domeinnaam voor een Amerikaanse rechter moeten worden beslecht. Bij .eu zijn de Europese rechters en in laatste instantie het EU-Hof in Luxemburg bevoegd.

In eerste instantie mogen alleen overheden en merknamen zich aanmelden voor een .eu-domein, om te voorkomen dat andere partijen alle logische internetadressen wegkapen. De woordvoerder waarschuwde voor bedrijfjes die nu al .eu-adressen te koop aanbieden.