De grote internetbedrijven moeten in het Verenigd Koninkrijk worden vervolgd als die er niet in slagen illegale content van sociale media te verwijderen. Dat concludeert een onderzoekscomité dat de Britse premier Theresa May adviseert. Het gaat daarbij om racistisch, seksistisch en extremistisch materiaal.

Op die manier moet een halt worden toegeroepen aan het groeiende aantal bedreigingen en intimiderende berichten op internet.

Bedrijven als Facebook, Twitter en Google zijn nu niet aansprakelijk voor het materiaal dat gebruikers op hun sites plaatsen, ook niet als dat illegale dingen zijn. Het comité dat dinsdag met een rapport is gekomen, wil dat veranderen en zo misbruik tegengaan.

''Het wijdverbreide gebruik van sociale media is de belangrijkste factor geweest voor het versnellen en mogelijk maken van intimiderend gedrag in de afgelopen jaren'', staat in het rapport. De schaal daarvan vormt een bedreiging voor de democratie, stelt het comité.