De politie van Australië heeft één van de grootste kinderpornoforums elf maanden lang gerund. Op die manier volgden de autoriteiten pedofielen die plaatjes en video's van kinderen deelden.

Dat maakt de Noorse krant VG bekend, na een uitgebreid onderzoek naar de kindermisbruiksite "Childs Play" op het dark web; een anoniem te gebruiken deel van het internet.

Per ongeluk kwamen de journalisten erachter dat het forum werd gerund door de Australische politie. Drie maanden voor de ontdekking nam de politie het forum over, toen twee 27-jarige oprichters uit Canada en de VS werden gearresteerd voor kindermisbruik. Met inloggegevens van één van hen kreeg de politie toegang tot zijn account.

De autoriteiten hielden Childs Play online en deden zich op het forum voor als de oprichters. Daarbij plaatste de politie zelf ook plaatjes van kinderporno om te zorgen dat de gebruikers de overname niet doorhadden. Eén van de onderzoekers zegt dat dit "van algemeen belang was om toekomstig misbruik te voorkomen".

Het forum werd in september van dit jaar gesloten door de politie. Inmiddels zijn zestig tot negentig gebruikers geïdentificeerd. Naar hen loopt nog een onderzoek. Het is niet duidelijk hoeveel kinderen er tijdens het onderzoek zijn gered.

Hansa

Eerder dit jaar kwam ook een andere grote website op het dark web in handen van de politie. De Nederlandse autoriteiten beheerden bijna een maand lang de grote online drugsmarkt Hansa. Een maand lang kon de politie meekijken met wat er op de site gebeurde, om klanten en drugsverkopers op te sporen.