AMSTERDAM - Napster staat te koop. Voor een slordige 25 miljoen dollar mag iemand het noodlijdende bedrijf 'meenemen'. De verkoop vindt 27 augustus plaats. De veiling wordt georganiseerd door de schuldeisers van Napster.

Het Duitse mediaconcern Bertelsmann wil de muziekuitwisseldienst niet graag kwijt. Bertelsmann heeft al 85 miljoen dollar aan leningen verstrekt aan Napster. Het mediaconcern zegt 9 miljoen boven de vraagprijs te gaan zitten.

Napster begon in de zomer van 1999 met een eenvoudig idee van de 19-jarige Shawn Fanning. De software van de ex-student maakte het voor internetgebruikers mogelijk om over data van de computer van andere gebruikers te beschikken.

Napster stopte in juni 2001 met de activiteiten op internet op last van de rechter. De muziekindustrie verenigd in de RIAA en de filmdustrie klaagden de muziekdienst aan wegens het op grote schaal schenden van auteursrechten.

In de hoogtijdagen van de muziekdiensten maakten wereldwijd ongeveer 50 miljoen mensen gebruik van de uitwisseldienst.