SAN FRANCISCO - Het Amerikaanse IT-concern IBM heeft besloten vijfhonderd patenten op software vrij te geven. IBM verklaarde dinsdag met de stap technologische innovatie te willen bevorderen. De onderneming riep gelijktijdig andere ondernemingen op hetzelfde te doen.

IBM geldt in de computerwereld al geruime tijd als bepleiter van het zogenoemde open source-model, waarbij ontwikkelaars in de gehele wereld aan softwareprogramma's kunnen werken doordat de blauwdrukken daarvan bekend zijn. Onder meer het besturingssysteem Linux, dat is gebaseerd op open source, profiteert daarvan.

Het vrijgeven van vijfhonderd patenten zal IBM nauwelijks pijn doen. Het concern ontving vorig jaar van het Amerikaanse patentbureau het intellectueel eigendom op 3248 vindingen. Daarmee was het voor het twaalfde achtereenvolgende jaar koploper.