WASHINGTON - Het handschrift van ieder individu is uniek en dat maakt het mogelijk mensen aan de hand daarvan met zekerheid te identificeren. Dat zeggen Amerikaanse onderzoekers die software hebben ontwikkeld die justitie al op korte termijn zou kunnen gebruiken.

Het onderzoek van wetenschappers aan de universiteit van Buffalo wordt in juli gepubliceerd in het Journal of Forensic Sciences. In een rechtszaak is vorige maand al een getuigenis geaccepteerd die was gebaseerd op hun bevindingen.

De software is ontwikkeld op basis van een analyse van het handschrift van 1500 mensen die representatief zijn voor de Amerikaanse bevolking. Het computerprogramma onderscheidt elf specifieke elementen in de algemene structuur van het handschrift en 512 eigenschappen in elke letter afzonderlijk.

Volgens de onderzoekers kan daarmee met 96 procent zekerheid worden vastgesteld of twee brieven door één persoon zijn geschreven of door twee verschillende mensen.