AMSTERDAM - Het aantal orders voor chipmachines is in het eerste kwartaal van dit jaar vergeleken met het laatste kwartaal van 2001 wereldwijd met 35 procent gestegen tot een totaalbedrag van 4,15 miljard dollar.

Dit blijkt uit cijfers van Semiconductor Equipment and Materials International (Semi). De brancheorganisatie maakt hieruit op dat de markt voor deze apparatuur stabiliseert. Het is de eerste verbetering op kwartaalbasis in zeventien maanden.

Vergeleken met het eerste kwartaal van 2001 is er sprake van een daling met 36 procent, hetgeen het diepe dal illustreert waaruit de markt voor chipmachines opkrabbelt. Semi-voorzitter S. Meyers ziet in de ordercijfers "nieuw bewijs" dat de ergste cyclische neergang van de industrie een bodem heeft bereikt.