AMSTERDAM - Het open source besturingssysteem Linux schendt patenten en het gebruik zou daarom veel duurder uitvallen dan nu door organisaties wordt aangenomen. Dat beweert de hoogste baas van Microsoft, Steve Ballmer. Microsoft is de maker van het meest gebruikte besturingssysteem Windows.

Steve Ballmer deed deze uitspraak bij een bijeenkomst van hoge ambtenaren in Maleisië. Volgens hem zou Linux tenminste 283 patenten schenden. Hij wees daarmee op het risico van toekomstige rechtszaken van de patenthouders tegen gebruikers van Linux.

De boodschap van Microsoft is duidelijk: de juridische kosten van patentzaken maken het gebruik van Linux duurder dan het gebruik van Windows waarvoor gewoon betaald moet worden.

Het is nog onzeker of Linux wel patenten schendt. De 283 patenten waar Ballmer naar verwijst komen uit een studie van een verzekeraar. De conclusie uit dit onderzoek is dat Linux mogelijk patenten schendt maar uiteindelijk zou hierover een rechter een uitspraak moeten doen.