Een groot deel van het 'dark web', een onderdeel van het internet dat alleen bereikbaar is via speciale anonimiseringssoftware, is vrijdag onbereikbaar.

Op getroffen websites wordt een bericht getoond waarin hackers claimen een groot hostingbedrijf te hebben gehackt, meldt The Verge vrijdag.

Het gaat om Freedom Hosting II, de opvolger van een berucht eerder hostingbedrijf dat ook veel kinderpornosites geanonimiseerd in de lucht hield. De eerste versie van Freedom Hosting werd in 2013 offline gehaald door de FBI.

In het bericht, dat door privacy-onderzoeker Sarah Jamie Lewis op Twitter is gezet, schrijven de hackers dat ze ruim 10.000 sites offline hebben gehaald, met 74 GB aan bestanden. Ruim de helft daarvan zou kinderpornografie zijn, al valt die claim niet te controleren.

Volgens een eerder rapport maken de sites van Freedom Hosting II zo'n 20 procent van het dark web uit. De hackers zeggen een kopie van de gehackte database te verkopen voor 0,1 bitcoin (iets minder dan 100 euro).

Tor

Het is onduidelijk wie achter de hack zit. Het dark web wordt bereikt via de Tor-software, die internetverkeer door een reeks servers stuurt en ervoor zorgt dat het onmogelijk wordt om te zien wie er werkelijk een website bezoekt. Ook de host van de website blijft op deze manier anoniem.

Ondanks het beveiligingsprotocol komt het regelmatig voor dat gebruikers of websites op het dark web gehackt worden, bijvoorbeeld door lekken in de Tor Browser.