LONDEN - De Britse politie heeft maandag tijdens een grootschalige actie meer dan dertig mensen aangehouden die worden verdacht van het kopen van kinderpornografie via het internet.

Agenten van meer dan dertig korpsen verrichtten op ongeveer vijftig plaatsen huiszoeking, waarbij zij op diverse plaatsen computerapparatuur in beslag hebben genomen, meldden Britse media.

Het was voor het eerst dat de politie optrad tegen mensen die het internet gebruiken om aan kinderporno te komen, zei de woordvoerder van de nationale criminele inlichtingendienst (NCIS) tegen de krant The Daily Telegraph.

De politie kwam in actie na een tip van de Amerikaanse autoriteiten aan de Britse criminele inlichtingendienst dat Britse internetgebruikers in de VS kinderporno hadden gekocht via websites waarvoor moet worden betaald. De sites, waarvan de politie de namen niet wil bekendmaken, dienden als etalage voor andere sites, waar beeldmateriaal van seksueel misbruik van kinderen van soms niet ouder dan vijf jaar kan worden geladen.

Wie dergelijke beelden wil hebben, moet de gegevens van zijn creditcard en zijn adres opgeven. Daarna krijgt hij of zij een e-mail van de website met gegevens om zich te kunnen aanmelden.

De Amerikanen hebben de Britse politie de gegevens van de klanten toegespeeld. De aangehouden personen zouden tussen mei 1999 en de zomer van vorig jaar materiaal hebben gekocht via de sites. Of nog meer arrestaties zijn te verwachten, is niet bekend.