Medewerkers van een bedrijf dat voor Facebook filmpjes en berichten op verboden inhoud controleert, zouden door de schokkende inhoud van sommige video's kampen met psychische problemen.

Dat meldt de Süddeutsche Zeitung op basis van gesprekken met anonieme medewerkers van dienstverlener Arvato. Dat bedrijf heeft volgens de Duitse krant een team van ruim 600 mensen dat in een kantoor in Berlijn sinds eind 2015 berichten en video's modereert voor Facebook.

Er zijn teams voor allerlei talen, waaronder Arabisch, Turks, Italiaans en Frans. Veel van de medewerkers zouden geen Duits spreken, en specifiek naar video's en berichten in hun moedertaal kijken.

De medewerkers moeten bijvoorbeeld bekijken of video's die Facebook-gebruikers uploaden kinderporno bevatten, of dat gebruikers in berichten te haatdragend zijn. Van beginnend medewerkers wordt verwacht dat zij minstens tweeduizend berichten per dag controleren.

Psychische problemen

Gevorderde medewerkers mogen ook video's controleren en hebben per video zo'n acht seconden om te beslissen of die door de beugel kunnen. Een aantal anonieme medewerkers klaagt over psychologische problemen die ze hebben overgehouden aan regelmatige blootstelling aan video's met marteling, moord of kindermisbruik.

"Sinds ik video's met kinderporno heb gezien, zou ik net zo goed een non kunnen worden", zegt één van de medewerkers. "Ik kan niet eens meer denken aan seks. Ik ben al een jaar niet meer intiem met mijn partner."

"Ik weet dat iemand deze baan moet doen", zegt een andere medewerker. "Maar dat zouden mensen moeten zijn die daar training voor hebben gehad, en hulp krijgen wanneer ze dat nodig hebben. Ze zouden niet in het diepe moeten worden gegooid zoals ons gebeurde."

Het Arabisch-sprekende team zou enkele vluchtelingen uit Syrië bevatten, die in diensten video's met onthoofdingen en terroristische propaganda bekijken.

Steeds andere regels

De medewerkers zouden iets meer dan het Duitse minimumloon krijgen, en klagen over een gebrek aan psychische hulpverlening vanuit hun werkgever. Ook zouden de regels van Facebook moeilijk te begrijpen zijn en steeds veranderen.

Facebook is openbaar zeer terughoudend over zijn regels rond wat wel en niet op het sociale netwerk is toegestaan. Intern zou er echter een handboek met honderden specifieke regels zijn over wat Facebook toelaatbaar vindt.

Zo is de inhoud van een afbeelding alleen voor Facebook niet doorslaggevend voor het verwijderen ervan. Dat is de combinatie van de afbeelding en de begeleidende tekst van de gebruiker. Een foto van iemand die sterft wordt bijvoorbeeld verwijderd als gebruikers daar een tekst als "dit is cool" bij zetten.

Ook zouden de regels rond xenofobie ingewikkeld zijn. Zo mogen Facebook-gebruikers vluchtelingen wel "vuile dieven" noemen, alleen het uitmaken voor terrorist, moordenaar of verkrachter zou Facebook te ver gaan.

Arvato verwijst voor commentaar door naar zijn opdrachtgever Facebook. Facebook wil op de verslaggeving van Süddeutsche Zeitung geen commentaar geven.

Donderdag werd bekend dat Facebook een aantal onafhankelijke nieuwsorganisaties gaat inzetten om nieuws op het sociale netwerk op echtheid te controleren.