AMSTERDAM/DEN HAAG - Het Nederlandse kansspelbeleid ligt onder vuur. Buitenlandse gokbedrijven probeerden tot nog toe tevergeefs door te dringen op de Nederlandse markt. Misschien gaat dit veranderen. Vier rechtszaken waarin buitenlandse (online) casino's, loterijen en wedkantoren het staatsmonopolie aanvechten, naderen dit najaar cruciale fasen.

Het Britse wedkantoor Ladbrokes , het Engelse online gokaanbieder Betfair , de Duitse loterijbemiddelaar StarGames en de Franse casinoketen Tranchant staan te dringen voor de poorten van de Nederlandse kansspelmarkt. De rechter weigerde tot nu toe de deuren te openen en het monopolie te breken.

Het Europese Hof van Justitie bepaalde eind vorig jaar dat exclusieve vergunningen, zoals Nederland die kent voor bijvoorbeeld De Lotto en de Staatsloterij, zijn toegestaan mits de houders daarvan gokverslaving bestrijden en deelname aan kansspelen beperken. De buitenlandse partijen betogen stuk voor stuk dat minister Donner, namens Justitie verantwoordelijk voor het kansspelbeleid, niets doet om verslaving tegen te gaan. Integendeel.

'Opdringerige' campagne

Ook de rechtbank in Arnhem die beslist of kansspelbedrijf Ladbrokes een vergunning verdient, kan van dat bewustzijn bij de minister "geen spoor vinden". Opmerkingen over beteugeling van goklust zijn niet terug te vinden in het jaarverslag van De Lotto, merkte de rechter op in een tussenvonnis. De loterij noemt omzetgroei als hoogste prioriteit, stuurt ongevraagd reclame en biedt gratis (kras)loten aan. De rechter sprak van een "opdringerige" campagne. "Zonder nadere verklaring beschouwt de rechtbank deze strategie niet als een beleid dat de deelname moet verminderen." Donner kreeg tot 27 oktober uitstel om die toelichting te geven.

Op 4 november wijst het gerechtshof in Amsterdam arrest over de eventuele toelating van het Duitse StarGames in Nederland. Het bedrijf wil Nederlanders in groepsverband laten meedraaien in de grote en dure Duitse loterijen, maar kreeg van de rechtbank een verbod opgelegd. "Het kansspel is tegenwoordig een uiterst commerciële amusementsindustrie die concurrentie moet toestaan", betoogde advocate A. Mak van StarGames afgelopen vrijdag tijdens de behandeling van het hoger beroep.

De Britse online weddenschapbemiddelaar Betfair tekende spoedappèl aan tegen de beslissing van de rechter in Zutphen die bepaalde dat het bedrijf zijn internetpagina voor Nederlanders moest sluiten. De rechtszaak dient op 11 oktober, een uitspraak verwacht advocaat J. Franssen nog dit najaar.

Het meest vergaande verzoek om toelating tot de Nederlandse markt komt van de Franse casinoketen Tranchant. Dochteronderneming Compagnie Fincanciere Regionale (CFR) wil het monopolie van Holland Casino breken door een gokpaleis te openen in Bergen op Zoom. De Staat weigerde een vergunning te verlenen en CFR komt daartegen in het verweer. De partijen treffen elkaar woensdag voor het eerst bij de rechtbank in Breda. CFR heeft aangekondigd desnoods door te procederen tot aan het Europese Hof van Justitie. Voorts overweegt de Franse keten een klacht in te dienen bij het Directoraat-Generaal voor de Interne markt van de Europese Commissie wegens de belemmering van het vrije verkeer van diensten.

In Duitsland heeft de rechter al bepaald dat kansspelmonopolisten in strijd handelen met het Europees recht. In 2010 wil de Europese Commissie de kansspelmarkt harmoniseren.