Google steekt ruim 60 miljoen dollar (53 miljoen euro) in de Chinese startup Mobvoi, die zich specialiseert in spraakverwerkingssoftware.

Dat heeft het bedrijf dinsdag bekendgemaakt, meldt Techcrunch. Het is voor het eerst sinds Google in 2010 vertrok uit China dat er weer wordt geïnvesteerd in het land.

Mobvoi ontwikkelt in China een Google Now-achtige dienst, waar mensen vragen aan kunnen stellen met hun stem. 

Bovendien is Mobvoi een partner bij de uitrol van Googles smartwatchplatform Android Wear in China. Het bedrijf maakte de Android Wear-variant Ticwear, die werkt met de eigen spraakherkenningstechnologie.

Google neemt met de investering een minderheidsaandeel. Een volledige overname ligt niet in het verschiet, zegt directeur Wang Yufan. Mobvoi wil het geld gebruiken om talentvolle medewerkers aan te nemen en te werken aan eigen autosoftware, in de trant van Android Auto en Apple Carplay.