Bij een omvangrijke hackaanval op een Amerikaanse overheidsinstelling zijn eerder dit jaar zeker 5,6 miljoen vingerafdrukken gestolen. Eerder werd er nog uitgegaan van 1,1 miljoen vingerafdrukken.

Dat blijkt uit onderzoek van het Office of Personnel Management (OPM), het Amerikaanse regeringsbureau dat persoonsinformatie voor federale ambtenaren verzamelt, woensdag.

Volgens experts is de kans op misbruik van de vingerafdrukken beperkt, hoewel dat kan veranderen naarmate technologie verandert en verbetert. 

Eerder dit jaar werd bekend dat OPM getroffen was door meerdere hackaanvallen. Daarbij werden naast de vingerafdrukken ook nog vertrouwelijek gegevens van zeker 21 miljoen Amerikanen gestolen. 

Onderzoekers gaan er vanuit dat Chinese hackers achter de aanval zitten. Zij zouden maandenlang vrij spel hebben gehad in de systemen van de Amerikaanse overheidstak.