Russische hackers zouden het e-mailsysteem van de stafchefs van het Pentagon, het Amerikaanse ministerie van Defensie hebben aangevallen. Het systeem is daarop offline gehaald.

Dat zeggen Amerikaanse ambtenaren tegen NBC News.

Het ministerie van Defensie van de VS haalde het e-mailsysteem van het belangrijke militaire adviesorgaan Joint Chiefs of Staff zo'n twee weken geleden offline. Toen zou een "geraffineerde cyberaanval" zijn gedetecteerd. Vermoed wordt dat er Russische hackers achter de aanval zitten.

De aanval lijkt te zijn uitgevoerd door een geautomatiseerd systeem dat in staat is grote hoeveelheden data te verzamelen, om die vervolgens snel over duizenden online accounts te verspreiden.

De ambtenaren vermoeden dat de aanvallen zijn uitgevoerd via versleutelde social media-accounts. Het is niet duidelijk of de Russische overheid direct betrokken is. Wel zeggen bronnen van NBC dat het duidelijk gaat om "het werk van iemand die in naam van een land handelt".