Het beruchte programma Xkeyscore van de Amerikaanse geheime dienst NSA tapt niet alleen e-mails, chatberichten en het surfgedrag van gebruikers af, maar ook verstuurde foto's en documenten, zoekopdrachten en voip-gesprekken.

Dat meldt The Intercept op basis van 48 nieuwe gelekte interne NSA-documenten, die waarschijnlijk zijn verspreid door klokkenluider Edward Snowden. De documenten stammen uit 2013.

XKeyscore kwam in juli van 2013 aan het licht, toen duidelijk werd dat de NSA het programma gebruikt om "bijna alles wat een typische gebruiker op het internet doet" te verzamelen.

Het programma wordt niet alleen gebruikt om e-mails en chatberichten van internetgebruikers af te luisteren, maar ook om zoekopdrachten, verzonden foto's en documenten, voip-gesprekken, webcam-communicatie, inloggegevens en invoer op het toetsenbord af te tappen. 

Cookies

Ook misbruikt de NSA de advertentienetwerken van grote bedrijven om gebruikers te volgen. Deze advertentienetwerken plaatsen een cookie op de computer, waarna internetgebruikers via deze cookies kunnen worden gevolgd. 

Het maakt daarbij niet uit of de gebruuiker met een ander wifi-netwerk of vpn-dienst verbindt. Als de cookies niet uit de browser worden verwijderd, kan de NSA de gebruiker nog steeds volgen. "Bijna alle websites hebben cookies ingeschakeld", schrijft de NSA in één van de documenten.

Simpel

Volgens de NSA is Xkeyscore enorm gemakkelijk te gebruiken. Door in het programma de zoekterm 'germansinpakistan' in te voeren, toont Xkeyscore alle Pakistaanse internetgebruikers die Duitse websites bezoeken. 

De documenten beschrijven daarnaast hoe de NSA sociale netwerken gebruikt om individuele gebruikers te volgen. Dergelijke websites zouden "een geweldig startpunt" zijn om achter de activiteiten van een specifieke internetgebruiker te komen.

Het XKeyscore-systeem verzamelt zo veel data, dat het volgens de documenten de inhoud van berichten maar tussen de drie en vijf dagen kan bewaren. Metadata wordt één tot anderhalve maand bewaard.

Terrorisme

Volgens de NSA is het gebruik van Xkeyscore nodig in "de strijd tegen terrorisme". De geheime dienst benadrukt dat het programma ervoor heeft gezorgd dat een topman van Al-Qaeda werd opgespoord.

De Al-Qaeda-topman, Shaykh Atiyatallah, voerde zijn naam en enkele aliassen in bij Google. Ook zocht hij naar de naam van zijn boek. Door de gebruiker te volgen, kon Atiyatallah worden opgespoord. Hij is inmiddels overle

Atiyatallah was tevens een vertrouweling van voormalig Al-Qaeda-leider Osama bin Laden, die in 2011 is gedood.