Liberty Global, het moederbedrijf van kabelmaatschappij Ziggo, ziet grote strategische voordelen in een fusie met Vodafone. 

Dat zegt topman John Malone in een dinsdag gepubliceerd interview met persbureau Bloomberg.

Op een combinatie van Liberty Global en Vodafone wordt al langer gespeculeerd, maar het is voor het eerst dat Malone zich over die mogelijkheid uitspreekt. Hij ziet met name in Nederland grote voordelen. Met Ziggo heeft hij vrijwel de gehele kabelmarkt in handen, maar een eigen mobiel netwerk staat nog hoog op zijn verlanglijstje.

Ook in Duitsland en Groot-Brittannië zouden de twee telecomgiganten elkaar volgens Malone goed aanvullen. ''Wij hebben daar van onze kant naar gekeken en er zouden substantiële kostenvoordelen te behalen zijn als wij tot een fusie of samenwerking zouden kunnen komen met betrekking tot West-Europa'', aldus de miljardair.

Of er al gesprekken worden gevoerd, wilde Malone niet zeggen. Hij wees wel op de omvang van Vodafone, dat op de beurs omgerekend ruim 83 miljard euro waard is. De marktwaarde van Liberty Global bedraagt zo'n 40 miljard euro. Ook zei hij dat er ''enorme verschillen'' zijn in hoe de twee ondernemingen worden geleid.