Chelsea Manning, de Amerikaanse militaire die vertrouwelijke documenten lekte aan klokkenluiderssite Wikileaks, is sinds vrijdag officieel op Twitter te vinden. Het account houdt zij bij vanuit de gevangenis.

Onder de gebruikersnaam @xychelsea is Manning te vinden op Twitter. Manning gaat sinds begin van dit jaar als vrouw verder door het leven. Voorheen was haar naam Bradley.

Omdat Manning geen toegang heeft tot het internet, schrijft ze haar tweets op papiertjes in de gevangenis van de Fort Leavenworth-legerbasis. Via de telefoon leest ze de tweets op, waarna ze hulp krijgt van iemand die de tweets online plaatst. 

In haar eerste tweets bedankt ze onder andere journalist Glenn Greenwald, verantwoordelijkheid voor veel onthullingen over de Amerikaanse geheime dienst NSA, en Amnesty International.

Met het Twitter-account wil Manning tevens vragen van mensen gaan beantwoorden. Ze is van plan om dagelijks te tweeten.

35 jaar cel

Manning werd tot 35 jaar cel veroordeeld wegens het lekken van honderdduizenden staatsgeheimen. Dat Manning worstelde met haar geslachtsidentiteitsstoornis - zij voelde zich een vrouw in een mannenlichaam - werd tijdens haar proces als verweer aangevoerd.

Haar advocaten presenteerden deze worsteling in de rechtszaal door onder meer een foto te tonen waarop de soldaat staat afgebeeld met lippenstift en een blonde pruik op haar hoofd.