De Verenigde Staten veilen donderdag 50.000 in beslag genomen bitcoins, die eerder eigendom waren van de inmiddels opgerolde digitale zwarte markt Silk Road.

Dat meldt Reuters. De totale waarde van de bitcoins bedraagt op dit moment zo'n 13,5 miljoen dollar (12,2 miljoen euro). Geïnteresseerden mogen bieden per 2000 of 3000 bitcoins.

De veiling vindt plaats nadat Silk Road-oprichter Ross Ulbricht begin februari schuldig werd bevonden aan het beheren van de website, waar onder meer drugs en valse identiteitsbewijzen werden verhandeld. Welke straf Ulbricht krijgt, wordt later bepaald.

"Het is waarschijnlijk de beste deal die je op dit moment kunt krijgen", laat durfkapitalist Tim Draper weten. Draper heeft al eerder bitcoins bij een soortgelijke veiling gekocht.

Silk Road

Silk Road was een digitale zwarte markt die alleen via het anonieme Tor-netwerk kon worden bezocht. De website was voornamelijk bekend door de verkoop van drugs, die via briefpost naar kopers werd verstuurd.

De betalingen bij Silk Road gingen eveneens anoniem via bitcoin.

Opgepakt

Ulbricht werd opgepakt omdat hij zijn digitale voetsporen niet goed heeft uitgewist. Hij kondigde Silk Road aan op een forum voor Bitcoin-gebruikers met de naam 'altoid'. Die naam gebruikte hij vervolgens acht maanden later om ontwikkelaars voor zijn site te zoeken.

In dat bericht stond zijn e-mailadres met volledige naam als contactpersoon. Uiteindelijk wist de FBI via verschillende vorderingen te achterhalen waar Ulbricht vermoedelijk verbleef.

Vijf vragen over de digitale zwarte markt Silk Road

Tor: Dit is het diepe web en zo gebruik je het

Wat is een bitcoin precies en waarom is het populair?