De Russische autoriteiten hebben bekendgemaakt dat het gebruik van bitcoins in het land illegaal is.

Er is te veel risico op witwassen of het financieren van terrorisme bij gebruik van de anonieme valuta, zo vindt het land volgens persbureau Reuters.

"Systemen voor anonieme betalingen en cybervaluta die een flinke omloop hebben gehaald - inclusief de bekendste, bitcoin - zijn geldsubstituten en mogen niet worden gebruikt door individuen of rechtspersonen", aldus de Russische procureur-generaal.

Alleen de roebel is in Rusland legaal, stelt hij in een verklaring. Er zal worden samengewerkt met de Russische centrale bank en met handhavingsinstanties om de regulering van de bitcoinhandel aan te scherpen.

Omdat de valuta anoniem is, is de handel hierin vrij moeilijk te overzien. Bitcoin heeft zelf bovendien geen centrale bank of toezichthouders.

Eerder besloot ook Thailand al dat de handel in bitcoins illegaal is in het land.