China heeft maandag strenge nieuwe regels onthuld die het online verspreiden van geruchten tegen moeten gaan.

Mensen die geruchten verspreiden op sociale media kunnen gevangenisstraffen krijgen van maximaal 3 drie jaar, mits deze minstens 5000 keer zijn bekeken op 500 keer zijn verspreid door anderen.

Dat meldt persbureau Reuters. Volgens China gaat het puur om gevallen van laster en is de vrijheid van meningsuiting niet in het geding.

Volgens de regering kunnen online geruchten leiden tot mentaal leed en kunnen ze zorgen voor protesten of onrust. Gebruikers van microblogdienst Sina Weibo maken zich echter zorgen. Verschillende mensen stellen op de dienst, die al flink wordt gecensureerd, dat de maatregelen niet aan de grondwet voldoen. 

Onlangs verscheen een bericht online waarin werd gesteld dat in de provincie Guangdong een soep werd geserveerd die werd gemaakt van dode baby's. Dat is volgens China een voorbeeld van een 'onverantwoordelijk' gerucht.

Volgens staatsmedia zijn in de afgelopen weken al tientallen mensen in de gevangenis verschenen nadat ze online geruchten hadden verspreid.