VELDHOVEN - Chipmachinefabrikant ASML is wederom met zijn grootste concurrent Nikon slaags geraakt over een patentenkwestie. Het Veldhovense bedrijf zegt dat het Japanse concern een patent van hem heeft geschonden.

ASML heeft voor een rechtbank in Tokio een schadevergoeding van miljoen euro geëist. Bovendien moet Nikon stoppen met de productie van chipmachines waarin de technologie van ASML is verwerkt, zo eist ASML. Nikon heeft nog niet gereageerd, zei een woordvoerder van de chipfabrikant dinsdag.

Beide bedrijven voeren al enige tijd een hevige strijd over patentrechten. ASML heeft de afgelopen vijf maanden twee keer eerder een klacht ingediend wegens een vermeende inbreuk op de patentrechten door Nikon.

Deze aanklachten lopen in de Verenigde Staten. ASML verwacht dat de rechter deze zaken pas in 2004 zal behandelen. Dit heeft voor een groot deel te maken met de complexiteit van de zaken.