Zoekgigant Google kan aansprakelijk gesteld worden voor schadelijke woorden die verschijnen bij de autocomplete-functie van de zoekmachine.

Dat meldt The Washington Post. Een Duits hof heeft een producent van voedingssupplementen in Karlsruhe in het gelijk gesteld. Bij het zoeken op de naam van het desbetreffende bedrijf verschenen automatisch de woorden 'scientology' en ' fraude'.

Volgens het hof zijn de voorgestelde zoekopdrachten via de autocomplete-functie een vorm van laster die "een feitelijk link tussen de aanklager en de termen 'scientology' en 'fraude' suggereert". Dit heeft volgens de rechtbank negatieve gevolgen voor het bedrijf.

"We zijn teleurgesteld in het besluit van het Duitse gerechthof", aldus Google in reactie aan NU.nl. "De zoekopdrachten in autocomplete worden voorspeld door middel van algoritmes gebaseerd op eerdere zoekopdrachten van gebruikers, niet door Google zelf. Wij wachten op documentatie van het hof om deze beslissing in detail te kunnen onderzoeken.”

Op welke wijze Google actie dient te ondernemen bij lasterende autocomplete-zoektermen is nog niet bekend.