Een juridische instantie in China beschuldigt Apple van het verspreiden van pornografisch materiaal. Ook zou het Amerikaanse bedrijf zich in China schuldig maken aan belastingontduiking.

Dat meldde vrijdag Fawan.com, de Chinese The Mirror. 

Volgens de krant heeft de Chinese onderzoeksorganisatie voor consumentenrecht, een juridische overheidsinstantie, donderdag een seminar gehouden waarbij de resultaten van een onderzoek naar mogelijke illegale activiteiten van Apple werden onthuld.

Smokkel

De aanwezigen kwamen tot de conclusie dat Apple diverse Chinese wetten met de voeten treedt. Zo betaalt Apple volgens de instantie geen belasting over apps die het in China verkoopt via zijn App Store, terwijl dit wettelijk wel verplicht zou zijn. 

Omdat Apple geen belasting betaalt over apps die via het internet worden verkocht, steekt het bedrijf geld in eigen zak dat bestemd is voor de Chinese staatskas, aldus de organisatie. Dit staat volgens de instantie bovendien gelijk aan smokkel.

Porno

Daarnaast wordt Apple beschuldigd van verspreiding van pornografisch materiaal, terwijl online porno verboden is in China. Zo zou het Amerikaanse bedrijf digitale boeken met erotisch getinte inhoud verkopen, die volgens de onderzoekers regelmatig lange tijd in de hitlijsten van de App Store blijven staan.

Dat Apple pornografisch materiaal zou verspreiden, is een opmerkelijke beschuldiging. Apple staat er juist om bekend dat het erotisch getinte content weert uit zijn App Store. Zo staat in Apple's richtlijnen voor de virtuele applicatiewinkel: "Apps die pornografisch materiaal bevatten [...] worden geweigerd."

Rechtenschending

Ook zou Apple zich schuldig hebben gemaakt aan schending van intellectuele eigendom, door boeken te koop aan te bieden waarvan het bedrijf niet de rechten bezit.     

De beschuldigingen van de juridische onderzoeksorganisatie hebben vooralsnog niet geleid tot daadwerkelijke juridische stappen tegen Apple. De instantie stelt dat het nu aan de politie is om de zaak verder te onderzoeken en behandelen. Apple heeft nog niet op de beschuldigingen gereageerd.

Haat-liefdeverhouding

Apple heeft al enige tijd een haat-liefdeverhouding met China. Zo verwijderde het concern begin april een boekapplicatie uit de Chinese App Store, omdat deze onder meer boeken zou aanbieden die verboden zijn in China. 

Begin dit jaar moest Apple diep door het stof, toen er ophef ontstond omdat de Chinese Apple Stores zich niet aan de garantiewetten zouden houden. Apple-directeur Tim Cook bood vervolgens in een open brief aan Chinese consumenten zijn excuses aan.

Toch lijkt Apple zich in te willen blijven spannen om meer voet aan de grond te krijgen in het enorme land, waar iOS-apparaten slechts 8 procent van de mobiele markt uitmaken. Zo heeft het bedrijf aangegeven het aantal Apple Stores in China binnen twee jaar tijd te willen verdubbelen.