Saudi-Arabië wil alleen nog toegang tot Twitter geven aan mensen die zichzelf met hun identiteitsbewijs registreren.

Dat meldt persbureau Reuters op basis van berichten in lokale media.

De overheid zou ook beldiensten als Skype onder de loep nemen. Deze zouden moeten worden geblokkeerd of gemonitord.

Twitter is zeer populair in het conservatieve land. Volgens een onderzoek van Globalwebindex is ruim de helft van de internetgebruikers in Saudi-Arabië actief op Twitter.

Clowns

Maar volgens de Saudi-Arabische regering worden sociale netwerken ook gebruikt om 'sociale onrust' te creëren. De grootmoeftie, de hoogste geestelijk leider van het land, noemde Twittergebruikers vorige week 'clowns' die hun tijd verspillen met nutteloze of schadelijke discussies, zo meldden lokale media.

In Saudi-Arabië is sinds kort een paspoortnummer nodig om het beltegoed van een simkaart op te waarderen. De strengere regels rond het gebruik van Twitter zouden een 'natuurlijk resultaat' zijn van die maatregel, zo meldt Arab News.

De identiteit van twitteraars zou voor andere gebruikers geheim kunnen blijven, maar de regering zou wel weten wie achter elke tweet zit.